Véritables repères géographiques, les sources d’eau de la Ville de PUNAAUIA demeurent des références historiques dans les traditions orales. Parmi la quarantaine de points d’eau (sources et bains de rivière) recensés, la source PUNA’AU, appelée également VAI’AITŪ, fait partie intégrante du patrimoine naturel de la commune.

La source PUNA’AU et le guerrier PUNA

Située sur la terre TEPAREPARE à OUTUMAORO, dans les jardins de l’ancien Hôtel TE PUNA BEL AIR, la source PUNA’AU, appelée également VAI’AITŪ, trouve son origine dans les péripéties légendaires du guerrier PUNA.

Deux récits historiques autour de ce guerrier légendaire

Le premier récit, conté par Charles RAPURE de l’association Rohutu No’ano’a, rapporte qu’à la mort du guerrier PUNA, ses tripes furent transportées sur cette terre où elles firent jaillir cette source sacrée. Cette dernière se trouvant à l’emplacement de l’ancien Hôtel Bel Air, elle est souvent surnommée la « source du Bel Air ».

Le deuxième récit, issu du témoignage de...

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