Considéré comme l’un des peintres français majeurs du XIXe siècle, Paul GAUGUIN (1848-1903), résida par deux fois à PUNAAUIA. Inspiré par la végétation, par la nature qui l’entourait, il y réalisa sa plus grande œuvre mesurant 1,39m de hauteur et 3,74m de longueur : « D'où venons-nous ? Que sommes-nous ? Où allons-nous ? ».

Paul GAUGUIN (1848 – 1903)

Né à Paris le 7 juin 1848 et décédé à Atuona, Hiva Oa, aux Îles Marquises, Paul GAUGUIN a passé les années de sa plus jeune enfance à Lima, au Pérou. De retour à Paris à l’âge de 7 ans, il y poursuit ses études avant d’intégrer, dix ans plus tard, la marine marchande jusqu'à la guerre de 1870.  Devenu agent de change, il s’initie également à la peinture auprès Gustave AROSA. En 1874, il rencontre Camille PISSARO qui l’initie au paysage ’impressionniste. Il côtoie Vincent VAN GOGH, et « sous l’influence du peintre Émile BERNARD son style évolue, il devient plus naturel et plus synthétique. Il cherche son inspiration dans l'art exotique, les vitraux médiévaux et les estampes japonaises ».

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